Recherche en Oncologie

Un axe prioritaire de recherche

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 L’oncologie représente l'axe prioritaire de la recherche pharmaceutique du Groupe. Nous y consacrons 50% du budget de notre recherche médicale. Nous sommes ainsi le 2ème laboratoire pharmaceutique français pour la recherche contre le cancer.

Des besoins médicaux majeurs

Notre recherche en oncologie porte sur des domaines où les besoins médicaux sont majeurs :

  • Tumeurs solides, notamment cancer du poumon, du colon, de la peau, des voies aéro-digestives ou encore urogénitales ;
  • Onco-hématologie, notamment lymphome, myélome, et principalement leucémie

Substances antitumorales issues des plantes

pervenche-tropicale.jpgDes molécules naturelles plus actives et mieux tolérées

Au début des années 80, les Laboratoires Pierre Fabre se lancent dans la recherche contre le cancer et nouent un partenariat avec le CNRS pour développer un anti-cancéreux issu de la pervenche tropicale : Navelbine. Aujourd'hui, premier médicament du Groupe et premier anticancéreux français enregistré aux États Unis dans le traitement du cancer du poumon, Navelbine incarne l’une des réussites majeures du Groupe. Chaque année, plus de 100 000 patients sont traités avec Navelbine. Javlor, anticancéreux de nouvelle génération, est lui aussi le fruit d’une collaboration avec le CNRS sur la pervenche tropicale

Nos équipes R&D travaillent aujourd’hui sur la découverte et la mise au point de molécules naturelles encore plus actives et mieux tolérées.

Biothérapies

cipf.jpgUne expertise reconnue internationalement

Le Centre d’Immunologie (CIPF) de Saint-Julien-en-Genevois possède une expertise scientifique reconnue internationalement en matière de conception et de caractérisation d’anticorps monoclonaux à visée anticancéreuse. L'intérêt des anticorps monoclonaux réside dans leur mode d'action très ciblé : ils ne se fixent que sur des récepteurs spécifiques à certains types de tumeurs. Quand ils rentrent en contact avec leur tumeur cible, ils sont efficaces à 100%. Outre cette efficacité, ils sont mieux tolérés que les traitements par chimiothérapie.


Les équipes de recherche du CIPF ont récemment mis au point deux anticorps monoclonaux qui ont suscité l'intérêt des plus grands groupes pharmaceutiques :

  • En 2010, un accord de licence est signé avec le laboratoire Abbott pour le développement d’un second anticorps monoclonal lui aussi extrêmement prometteur en oncologie.
  • En 2015, un partenariat mondial est passé avec Array BioPharma Inc. pour le développement et la commercialisation de deux molécules novatrices en oncologie et parvenues à un stade avancé de développement : binimetinib et encorafenib (mélanome et cancer de l’ovaire).

Ces premières réussites nous ont conduits à développer la production de lots cliniques d’anticorps monoclonaux afin de pouvoir mener le développement d'un candidat-médicament jusqu'en phase II.  

Grâce à cette nouvelle Unité des Biotechnologies des Anticorps (UBA), nous sommes le seul laboratoire à disposer en France sur un même site d'un continuum entre la recherche, le développement et la production de lots cliniques.

Immuno-conjugués

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Les immuno-conjugués représentent actuellement une classe thérapeutique en plein essor pour le traitement des cancers. Ces molécules, associant une protéine (d’origine biologique) à un agent cytotoxique (d’origine synthétique ou végétale),  permettent de délivrer des composés actifs au cœur même d’une cellule cancéreuse, sans affecter les cellules saines. Nos équipes de recherche disposent d’un savoir-faire complémentaire pour concevoir, réaliser et évaluer de telles molécules, en alliant l’expertise des biothérapies ciblées développée à Saint-Julien-en-Genevois, celle des agents cytotoxiques étudiés à Toulouse-Oncopole et le savoir-faire en chimie des équipes de Toulouse.

Proche des cliniciens

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Une grande partie de nos équipes de recherche en cancérologie est installée sur l’Oncopole de Toulouse. Ce campus, infrastructure essentielle du projet CAPTOR (Cancer Pharmacology of Toulouse and Region), labellisé Centre National d'Excellence pour la recherche sur le cancer, rapproche organismes de recherche publics et privés, cliniciens, hospitaliers et patients. Il permet une collaboration étroite entre chercheurs et soignants et favorise une meilleure connaissance des pathologies et de leurs évolutions. Plus les liens entre laboratoire de recherche, cliniciens et patients sont étroits, plus ceux-ci pourront bénéficier rapidement des traitements les plus récents et les plus efficaces.