Développement durable

Première récolte et distillation d'hélichryse sur nos propres terres dans le Tarn

23 juin 2015

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Nous avons procédé la semaine dernière à la 1ère récolte et distillation de nos propres plants d’hélichryse italienne, à Lavaur dans le Tarn, à quelques kilomètres à peine de la maison de M. Pierre Fabre.

L’huile essentielle de l’Hélichryse (Immortelle) est très recherchée, en raison de ses propriétés exceptionnelles. Mais la plante en contient très peu : il faut distiller trois kilos de fleurs fraiches pour remplir un flacon de 5 ml. Comment satisfaire la demande sans mettre l’espèce en danger ?

En 2014 le service Recherche Agronomie met en place sur Gaillac une parcelle d’expérimentation culturale de 200 plants issus de 3 origines de semence afin de sélectionner les plants et de définir les conditions optimales de culture dans le Tarn. 7 hectares sont ensuite mis en culture à Lavaur par Pierre Fabre Agronomie.

Pour ce premier essai de production industrielle, nous avons choisi une parcelle bien exposée près de Lavaur, dans le midi-toulousain pour étudier plusieurs variétés et techniques de culture. Les semences acquises auprès du Conservatoire national de Milly-La-Forêt avaient été confiées à un pépiniériste biologique. Plus de 130.000 jeunes plants ont été mis en culture, précise Alexandre Panel de Pierre Fabre Agronomie. 

Malgré un hiver particulièrement humide dans le Tarn, la culture s'est bien comportée. C’est donc avec fierté que nous avons effectué cette semaine la 1ère récolte. Pour la distillation, nous faisons appel à prestataire spécialisé dans la distillation des huiles essentielles biologiques. Grâce à un alambic mobile capable de traiter 300 kg de plantes fraîches toutes les deux heures, le chantier a pu être mené à bien en une semaine.

Cette semaine de récolte et de distillation signe la concrétisation d’un projet ambitieux pleinement intégré dans notre démarche Botanical Expertise Pierre Fabre : acclimater l'hélichryse dans le Tarn et produire une huile essentielle de qualité proche de celle cultivée en Corse. Nous sommes optimistes sur la récolte et la qualité de l'année prochaine, qui sera représentative du potentiel de production total de la parcelle. Rendez-vous dans un an !

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